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不安感が強い人はセロトニン不足かもしれません

公開日: : 脳科学 ,

どうしてあの人はいつも明るいんだろう?

どうして私はいつも暗く不安な気持ちでいっぱいなのだろう?

と考えたことはありませんか?

実はそれ、遺伝子によって決まった性格であり、半分仕方のないことなのです。

セロトニントランスポーターが少ない日本人

日本人はセロトニントランスポーターの数が少ないそうです。

セロトニントランスポーターとは、脳内ホルモンである「セロトニン」を循環させて再利用する働きを持つ脳内の機関です。

セロトニンは「幸せホルモン」とも呼ばれ、セロトニンが不足すると、うつ気味になったり、やる気がなくなったり、不安感にさいなまれたりします。セロトニントランスポーターが少ないと、脳内のセロトニンの量も少なくなります。

おおらかで楽観的な人は、後天的にできた性格ではなく、もともとセロトニントランスポーターが多いのかもしれません。

もちろん日本人でもセロトニントランスポーターが多い人はいますが、日本人はセロトニントランスポーターが少ない人が圧倒的に多いのです。

多い普通少ないに分けると、約7割の日本人はセロトニントランスポーターが少ない遺伝子を持っています。欧米人だと少ない遺伝子のタイプは2割以下です。

そして、セロトニントランスポーターが多い日本人の割合はたったの3%だそうです。それなのに、欧米人だと、30%もセロトニントランスポーターが多い遺伝子を持っています。

日本は地震の多い小さな島国ですので、ある程度常に不安であるぐらいが生き残っていくのに適していたからのではないかと思われます。

工業製品なんかでもその違いはよく現れており、故障の少ない精密な製品づくりが得意な日本人は、心配性の気質が強く現れているのではないでしょうか。

反対に、楽観的であまり心配をしない欧米人は、見た目が派手でパワーのあるけど故障が多い自動車を作ります。そうっったところも、セロトニントランスポーターが多いことが理由なのかもしれません。

セロトニンを増幅させる食べ物

セロトニントランスポーターが少なくても、ある程度セロトニン量を増やすことはできると考えられています。

まず、食べ物による増加方法です。

セロトニンの原料であるアミノ酸の一種のトリプトファンを摂取すると良いとされています。

トリプトファンは、必須アミノ酸といわれ、体内で合成できないので食べ物から摂取する必要があります。

アミノ酸は基本的にはタンパク質なので、レバー、カツオ、チーズ、卵などを摂取すればOKです。

タンパク質以外でもホウレン草、落花生などにも多く含まれています。

ただ、特別たくさん食べなくても体重60キロの人で120ミリグラムとればいいというレベルなので、普通にバランスのいい食事をすれば問題ありません。

でも、心配性タイプの人は、通常の10倍ぐらい摂取してもよいという研究者もいます。

一つ注意が必要なのが、糖質制限ダイエットで、炭水化物を制限することです。肉や魚などのタンパク質は、多少の炭水化物も一緒に摂取しないと体にアミノ酸が吸収されにくいので、糖質制限ダイエット中の人はトリプトファンが不足しがちになります。

また、トリプトファンとは関係ないのですが、甘いものにもセロトニンを増やす働きがあるとされています。

一般的に女性は甘いものが好きですが、女性はセロトニン量が男性よりも少ないため、自然と甘いものを欲するようにできているのかもしれません。

その他セロトニンを増やす方法

次に、湯船につかることも効果があります。

入浴するときの「きもちいい」という気持ちがセロトニンを増やすらしいのですが、くわしいことはわかっていません。

同じく、運動することもセロトニンを増やすとされています。入浴と同じように、きもちいいレベルの運動がちょうど良いので、ウォーキングなどが効果的です。

まとめ

このように、セロトニントランスポーターが少ない日本人でも工夫次第でセロトニン量を増やすことができます。

最近やる気がない、不安感にさいなまれるという人は、もしかしたらセロトニンが不足しているのかもしれません。

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  • sio(シオ)です。(@sio_629)

    大学時代は心理学を専攻。行政書士有資格者。高層ビルのタイル工事・カラオケ店舗勤務・テレホンオペレーター・ネットワークエンジニアなど様々な職種を経験する。現在は脱サラしフリーランスとしてライター、ブロガー、プログラマーの仕事をしている。年間100冊の本を読み、理系・文系両方のセンスを併せ持ったマルチな観点から独特の記事を執筆していくことを目指す。

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