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猫でも分かるWi-Fi(ワイファイ)の仕組み・種類・選び方

公開日: : 最終更新日:2017/10/30 IT

Wi-Fiとは、無線LANアダプターのブランド名です!

と言われても、素人には意味が分からないと思います。

通信の素人にもわかりやすくWi-Fiについて説明します。

LANってなに?

まず、LANとは?から説明しましょう。

お家でインターネットを使うときは、多くの場合パソコンを使いますよね。

パソコンの電源を入れただけじゃインターネットには繋がりません。

インターネット回線事業者と契約をし、自宅に光ファイバーケーブルなどを通す工事をしてもらいます。

この光ファイバーとパソコンが繋がることによりインターネットが利用できます。

でも、パソコンと光ファイバーは直接繋げられません!

間にONU(オーエヌユー)が入ります。

ONUは回線終端装置とも呼ばれ、『光信号⇔デジタル信号』を相互に変換する役割をしています。

ONUからパソコンまではLANケーブルで繋げます。

LANケーブルとは、ローカル・エリア・ネットワーク・ケーブルのことです。

ローカル、つまり、小さいエリアだけのネットワークです。

ONUからパソコンまでの区間を指しています。

それと逆が、WAN(ワン)です。ワイド・エリア・ネットワークです。

「ONUよりもWAN側」と言ったら、光ファイバーケーブルやインターネットの世界のことを指します。

ちなみに、『WANケーブル』という言い方は普通しません。

有線LAN・無線LANとは

LANについて分かったところで、こんどは有線LANですが、言葉どおり、LANケーブルを使う有線接続のことです。

ONUからLANケーブルを使いパソコンに接続している状態を有線接続といいます。

そして、無線LANはLANケーブルを使いません。無線で接続します。ケーブルは使わないけど、LANには変わりないので無線LANといいます。

無線LANを使うためには、無線を飛ばす機械が必要です。

ONU自体には無線を飛ばす機能は無いので、無線LANアダプタが必要になります。

ONUからLANケーブルで無線LANアダプタに接続し、無線LANアダプタからパソコンまで無線を飛ばすのです。

Wi-Fiと無線LANの違い

まず、Wi-Fiは無線LANの一つだとお考えください。

無線LANで端末機器同士を接続するには、親機と呼ばれる無線LANアダプターと、子機と呼ばれる端末側が必要です。子機には、パソコンに内蔵されている無線子機や、外付けUSB無線子機などがあります。

無線LANには規格というものがあり、同じ規格同士の無線親子でないと接続することができません。

しかし、同じ規格同士かどうかをいちいち調べるのはユーザーにとってとても手間ですよね。

そこで、『Wi-Fiアライアンス』という機関が、ある規格の無線LANを『Wi-Fi』と認定しました。

よって、ユーザーは『Wi-Fi』と記載されているものを見て、Wi-Fi対応の製品を購入すればいいので、いちいち規格を確認する必要がなくなりました。

つまり、Wi-Fiは無線LANアダプターのブランド名なのです。

今は、世に出ているほとんどの無線LANアダプターはWi-Fiです。なので、無線LANと言えば、Wi-Fiだと認識してもかまいません。

Wi-Fiルーターをどれを選ぶのが正解?

Wi-Fiを使うには、ルーター、無線アクセスポイント(無線親機)、無線子機が必要です。

ルーターは端末を複数台使う場合には必須な機器です。パソコン、タブレット、スマホ・・・など、ルーターがあれば1つの回線契約ですべてインターネットに繋げることができます。

次に無線を飛ばす無線アクセスポイント、そして無線を受ける受信側の子機が必要です。

いろいろありますが、普通、ルーターと無線アクセスポイントは一体型をしていて、Wi-Fiルーターと言います。そして、無線子機もノートパソコン、タブレット、スマホは内蔵されているので特別購入する必要はありません。ディスクトップ型パソコンの場合は内蔵されていないのでUSBタイプの無線子機が必要です。

なので、基本的には、Wi-Fiルーターを1台購入すればOKです。

11acってなに?

Wi-Fiルーターを選んでいると、11acという文字をよく見かけますよね。

これは、無線通信の速度の目安になるものです。


例えば、11acでアンテナ3本だと1300Mbpsですが、子機側のアンテナも3本無いとこの速度は出ません。同じ11acでも速度が違うのは、アンテナの本数が違うからなんです。

子機側がアンテナ2本だと867Mbps止まりです。

一般的なスマホはアンテナが1本なので、いくらアンテナの多いWi-Fiルーターを買っても、最大433Mbpsになります。

有線ポートの速度が無線に影響する

無線の速度だけにとらわれてはいけません。

有線の速度がボトルネックになり、いくら無線が1ギガでも100Mbpsしか出ない場合があります。

まず、Wi-FiルーターはONUに接続しますよね。

ONU――Wi-Fiルーター)))パソコン

このONUとWi-FiルーターはLANケーブルで有線接続です。

ONUのLANポートは1ギガなのですが、Wi-FiルーターのWANポートも1ギガとは限りません。100Mbpsのケースが多いのです。

Wi-FiルーターのWANポートも1ギガのタイプを購入しましょう。そうすれば、あとは無線区間のパワー次第で1ギガ出るのです。

おすすめはバッファロー

バッファローは性能がいいです。

NTTからレンタルするよりも、バッファローを買ったほうが無線の繋がりがいいです。

アンテナが本体から飛び出ているタイプだと、繋がり辛い部屋へも、アンテナをいじれば無線が届きやすくなります。反対に、アンテナが内蔵されているものだと、届きにくい部屋があるとどうしようもありません。

最大1300Mbps
LANポート・WANポート1ギガ
ビームフォーミング搭載
3階建てにも届く

 

もうちょっと値段が安いやつだとこちらもおすすめです。

最大1300Mbps
LANポート・WANポート1ギガ
ビームフォーミング搭載
3階建てにも届く

 

2つともスペックはほぼ一緒です。

NTTなどからWi-Fiルーターをレンタルすることもできますが、買った方が確実にコスト削減になります。

Wi-Fiルーターの接続・設定方法は?

まず、ONUのLANポートとWi-FiルーターのWANポートをLANケーブルで接続します。

ひかり電話を使っている人は、光電話ルーターのLANポートとWi-FiルーターのWANポートをLANケーブルで接続します。

 

パターン①ONU――Wi-Fiルーター)))パソコン

パターン②ONU――光電話ルーター――Wi-Fiルーター)))パソコン

パターン③ONU光電話ルーター一体型――Wi-Fiルーター)))パソコン

 

パターン②と③の場合は、一つの回線にルーターを2つ繋ぐ形になるのですが、これはちょっとまずいのです。なので、Wi-Fiルーターのルーター機能をOFFにします。これをブリッジモードと言います。バッファローの場合、切り替えスイッチが外部にあるので、簡単にブリッジモードにできます。ブリッジとは橋ですよね。つまり、橋渡しをするだけの機械になり、単純な無線アクセスポイントの機能だけになるのです。

ONU――光電話ルーター――無線アクセスポイント)))パソコン

ブリッジモードにすると、この形になるのです。

 

次に、設定ですが、難しくありません。

バッファローのWi-Fiルーターには裏返すと暗号化キーが書いてあります。

Wi-Fiの設定には、Wi-Fiルーターに繋げたい端末に、そのWi-Fiルーターの暗号化キーを読み込ませればいいのです。

パソコンの場合、タスクトレイに電波マークが出ていればそれをクリックします。すると、そのパソコンが拾っているWi-Fi電波のSSIDが出てきます。隣近所のWi-Fi電波も拾っていたりすることが多いので、複数SSIDが表示されることもあります。自分のWi-Fiルーターの裏に書いてあるSSIDを選択しましょう。

そして暗号化キーを入れればOKです。

スマホも、Wi-Fi設定の項目から同じ要領で簡単に接続できます。

Wi-Fiまとめ

Wi-Fiとは、無線LANの規格をわかりやすくしたブランドのこと

無線LANの設定は簡単

Wi-Fiルーターはレンタルよりも市販のものを購入した方が、性能もいいし料金もお得

特に、アンテナが外に飛び出ているタイプのバッファロー製のWi-Fiルーターがおすすめ

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  • sio(シオ)です。(@sio_629)

    大学時代は心理学を専攻。行政書士有資格者。高層ビルのタイル工事・カラオケ店舗勤務・テレホンオペレーター・ネットワークエンジニアなど様々な職種を経験する。現在は脱サラしフリーランスとしてライター、ブロガー、プログラマーの仕事をしている。年間100冊の本を読み、理系・文系両方のセンスを併せ持ったマルチな観点から独特の記事を執筆していくことを目指す。

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